Maladies transmises par les aliments

Comment définit-on une maladie d’origine alimentaire ?

Il s’agit de toute maladie résultant de l’ingestion d’aliments contenant des éléments toxiques de nature chimique et/ou biologique.

Les aliments peuvent donc être un vecteur potentiel de maladies, car ils peuvent transférer des micro-organismes et des produits chimiques qui peuvent nuire à la santé des consommateurs.
La liste des maladies aiguës associées à un véhicule alimentaire s’est considérablement allongée ces dernières années
Certaines de ces associations sont confirmées par l’isolement direct de l’agent étiologique (chimique et/ou biologique) de l’aliment et du patient, tandis que d’autres sont seulement soupçonnées d’être dues à des agents transmis avec l’aliment.

Maladies transmises par les aliments
Divers agents et substances toxiques peuvent être transmis par les aliments, causant diverses maladies aiguës chez l’homme telles que l’hépatite et les maladies gastro-intestinales et respiratoires :

bactéries, eumycètes, virus, parasites (protozoaires, cestodes, nématodes)
substances toxiques endogènes naturelles présentes dans les aliments
résidus de substances chimiques utilisées en agriculture
contaminants environnementaux, résidus de médicaments, additifs alimentaires.
De nombreux agents toxiques d’origine alimentaire peuvent affecter des organes autres que le tractus gastro-intestinal, qui, en tout état de cause, demeure la voie d’entrée facultative dans le corps.

L’ingestion d’aliments contaminés peut avoir une incidence sur les systèmes nerveux, circulatoire ou squelettique, par exemple.

Base pour déterminer si une maladie est transmise par les aliments
Déterminer si une maladie est d’origine alimentaire est très complexe.
La principale preuve est la détection de l’agent responsable de la maladie dans un échantillon de l’aliment que la personne atteinte a consommé. Il est clair que cela n’est pas toujours possible pour diverses raisons.
La maladie affecte un groupe de personnes qui ont en commun le fait d’avoir consommé la même nourriture.
La transmission alimentaire pourrait être déduite du fait que la maladie provoque des troubles gastro-intestinaux. Cela pourrait être une fausse indication ; de plus, l’absence de symptômes dans le tractus gastro-intestinal ne prouve pas qu’une maladie n’est pas d’origine alimentaire.
La transmission d’une maladie d’origine alimentaire peut être suspectée lorsqu’on sait qu’elle est normalement transmise de cette façon.

Infections et intoxications bactériennes d’origine alimentaire
Infections

Conséquences de l’ingestion d’aliments contaminés par de grandes quantités de microorganismes vivants et viables qui libèrent des toxines lors de leur passage dans le tractus intestinal.

Intoxications

Conséquences de l’ingestion d’aliments contenant des toxines produites par des micro-organismes qui peuvent également ne pas être présents au moment de l’ingestion de l’aliment

Maladies transmises par les aliments
L’incidence des maladies d’origine alimentaire est sous-estimée

On estime que seulement 1 % des intoxications alimentaires sont signalées dans les statistiques annuelles. Ceci est principalement dû à :

Défaut de signaler des cas en raison d’une mauvaise enquête
moins d’importance du point de vue psychologique qu’aujourd’hui tend à donner à ces maladies, de sorte que les malades évitent souvent de consulter le médecin, d’attendre leur guérison ou de se tourner vers les établissements de santé seulement si les symptômes ne disparaissent pas après quelques jours.
La persistance des maladies d’origine alimentaire s’explique par plusieurs facteurs :

diffusion du phénomène de la restauration collective
l’expansion rapide des voyages touristiques avec des mouvements dans le monde de grandes masses de personnes
l’élevage industriel intensif
les changements technologiques dans la production, la distribution et la consommation
l’importation et l’exportation à l’échelle internationale