L’abeille ambassadrice de l’action durable

Lorsque le crépuscule tombe et que les premiers lampadaires s’allument, le quart de travail des pollinisateurs nocturnes commence. Les papillons et les papillons de nuit se dirigent ensuite vers les plantes, qui sont pollinisées exclusivement ou principalement par des insectes nocturnes. Mais surtout dans les grandes villes, les pollinisateurs ne vont souvent pas loin parce qu’ils se font prendre par les lanternes ou d’autres lumières artificielles. “Les abeilles et les papillons s’orientent à la lumière des corps célestes “, explique Christian Bourgeois, initiateur du projet Bee Rescue. “Les sources lumineuses comme l’éclairage des jardins et des rues avec des rayons UV éblouissent donc les insectes nocturnes et perturbent leur système de navigation “, souligne M. Bourgeois.

Les insectes sont soit repoussés par la lumière et ne savent plus où ils vont, soit attirés par elle et deviennent des proies faciles pour leurs ennemis – s’ils ne sont pas déjà brûlés ou morts d’épuisement. “Un manque d’orientation entraîne souvent la mort des insectes “, ajoute M. Bourgeois. Depuis des siècles, la lumière offre avant tout la sécurité des personnes et est aujourd’hui davantage utilisée à des fins publicitaires ou décoratives. Selon l’Association allemande pour l’environnement et la protection de la nature (BUND), l’augmentation annuelle de la pollution lumineuse en Allemagne est donc d’environ 6 %. Cela signifie que la lumière naturelle de la lune est superposée par des lampadaires et d’autres sources de lumière artificielle.

Le 24 mars, les gens du monde entier vont éteindre leurs lumières pendant une heure au nom de l’Heure de la Terre afin de donner l’exemple en matière de protection du climat. Moins de lumière n’est pas seulement bon pour l’environnement, mais aussi pour ses habitants nocturnes. En plus de l’attrait mortel de la lumière artificielle, elle rend la multiplication des insectes plus difficile, car les animaux restent coincés sur les lanternes et sont donc incapables de trouver un partenaire au départ. Les insectes ne viennent plus à leur travail de pollinisateurs. “Certaines plantes à fleurs comme les orchidées rares, les lis et les jacinthes sont pollinisées principalement par les papillons de nuit. Par conséquent, la disparition des insectes entraîne aussi l’extinction de ces plantes à nectar “, souligne M. Bourgeois.

Des scientifiques de l’Université de Berne ont réalisé une étude dans laquelle ils ont mesuré quatorze paysages en fonction de leur taux de pollinisation. Tandis qu’une moitié était laissée à la nature, l’autre moitié était éclairée par des lampes LED. L’étude a conclu qu’environ 300 espèces d’insectes pollinisaient les fleurs dans les zones sombres, tandis que le taux de pollinisation dans les zones éclairées était réduit de 62 %. Cependant, les plantes pollinisées par les abeilles actives le jour ainsi que par les insectes nocturnes sont également en déclin, car les abeilles ne peuvent compenser le manque de performance de leurs collègues nocturnes. “S’il n’y avait plus d’abeilles bientôt, ces plantes disparaîtraient complètement “, prévient Bourgeois.

Outre l’absence de pollinisation, la lumière endommage également les plantes. “Les expériences montrent que la capacité photosynthétique de certaines espèces s’affaiblit en lumière continue et peut même empêcher la floraison au milieu de la phase sombre “, explique Bourgeois. De plus, la composition des plantes autour des sources lumineuses change, ce qui peut avoir des effets sur l’approvisionnement en nectar et en pollen des abeilles sauvages et des abeilles domestiques. Mais les insectes ne sont pas les seuls à ressentir les conséquences négatives de la lumière artificielle. Après tout, elle affecte l’hormone mélatonine, qui peut entraîner des troubles du sommeil ou même la dépression. Il n’existe toujours pas de réglementation légale pour l’utilisation de la lumière. “Et malgré les sources lumineuses économes en énergie, la consommation d’énergie dans la maison ne diminue guère “, regrette M. Bourgeois.